Viaggiare in treno negli Stati Uniti

Hai mai pensato che viaggiare negli Stati Uniti in treno può essere una valida alternativa ai soliti itinerari in cui gli spostamenti sono quasi sempre previsti in aereo o sulle quattro ruote? In questo articolo conoscerai cosa serve per prenotare i treni USA. come acquistare un USA Rail Pass e viaggiare sulla rete ferroviaria americana, capace di collegare le principali mete degli Stati Uniti. In particolare, scoprirete che cos’è un interrail Usa, come funziona e quali sono i pacchetti disponibili.

Perché scegliere il treno per viaggiare negli Usa?

Probabilmente fino ad oggi hai sentito parlare dell’interrail europeo che consente di viaggiare in precise aree dell’Ue, pre-acquistando un pacchetto che ti permette di utilizzare il treno per i tuoi spostamenti.

Infatti, questa possibilità esiste anche negli Stati Uniti. Certamente è disponibile non solo agli americani ma anche ai turisti che decideranno di visitare gli States utilizzando i treni Amtrak.

Prima di entrare nel dettaglio di che cosa sia un interrail e che cosa serve per prenotare un treno negli USA, devi sapere che cosa rende unica la scoperta del paese a stelle e strisce a bordo di un treno. In pochi altri luoghi i treni hanno il sapore della leggenda, come hanno quelli Amtrak.

Sui binari della ferrovia americana è stata costruita la grandezza degli Stati Uniti e pochi mezzi vi faranno conoscere davvero a fondo questo paese. Com’è noto, enormi distanze separano gli stati, metropoli e città con storie e identità molto diverse fra loro.

Utilizzando un USA Rail Pass potrai utilizzare i treni Amtrak con la massima libertà e con un notevole risparmio della spesa di viaggio. Non solo, potrai ammirare dal tuo finestrino, in assoluto relax, paesaggi e luoghi altrimenti difficilmente visitabili. L’alternativa sarebbe quella di noleggiare un’automobile ed attraversare il paese su quattro ruote.

Viaggiare in treno negli Stati Uniti si tratta di un modo decisamente originale di conoscerlo, con tempi decisamente più dilatati rispetto a quelli offerti da collegamenti interni via aerea. Bisogna ricordare anche che il treno è certamente il mezzo che ti permetterà di vedere parti degli Stati Uniti meno note al turismo di massa.

Grazie all’USA Rail Pass hai a disposizione ben 21mila miglia di rete ferroviaria che attraversano 46 Stati, 500 destinazioni, compreso il Columbia District, e ben tre province del Canada, con 300 treni in servizio ogni giorno.

Come funziona il Rail Pass per i treni USA?

Lo USA Rail Pass è un pacchetto che dà diritto ad acquistare più biglietti da utilizzare su più tratte, in un determinato periodo di tempo. Quindi, è la soluzione ideale per chi ha come obiettivo viaggiare su lunghe distanze e per un periodo prolungato. Lo USA Rail Pass adotta la stessa filosofia che ispira l’interrail europeo, che incentiva l’utilizzo del treno per viaggiare in Europa.

Treno americano di passeggeri in viaggio per gli Stati Uniti
Treno Amtrak in viaggio negli Stati Uniti

Che cosa bisogna sapere prima di acquistare lo USA Rail Pass?

Innanzitutto, hai la possibilità di scegliere fra diverse combinazioni, suddivise per prezzo, durata del periodo di utilizzo e numero di viaggi.

I viaggi sono divisi in segmenti. Contrariamente a quanto si potrebbe pensare, un segmento è costituito da una singola tratta e non da un intero collegamento. Questo significherà che, nel caso in cui il vostro viaggio preveda il collegamento fra due città degli Stati Uniti, e per il completamento si debba cambiare treno, ad ogni treno corrisponderà un segmento.

Dovrai tenere in considerazione questo elemento sia quando prenoterai il treno, sia quando sceglierai il tuo itinerario di viaggio. Come dicevamo, quando prenoterai il treno dovrai avere chiaro quanti cambi ti serviranno in modo da capire qual è il pacchetto migliore da acquistare.

Per poter acquistare i biglietti dei treni USA, è necessario prenotare i biglietti con un certo anticipo. Su ogni treno, infatti, il numero di posti dedicato ai possessori dello USA Rail Pass è limitato.

Quanto costa lo USA Rail Pass?

Le combinazioni per viaggiare con il Rail Pass negli Stati Uniti sono diverse e ovviamente i prezzi sono modulati sulla base del numero di segmenti disponibili – singole tratte di viaggio – e durata della validità del Rail Pass.

  • 15 giorni / 8 segmenti: prezzi a partire dai 459 dollari per un adulto;
  • 30 giorni / 12 segmenti: prezzi a partire dai 689 dollari per un adulto;
  • 45 giorni / 18 segmenti: prezzi a partire dai 899 dollari per un adulto;

Un altro fattore da non trascurare è la durata effettiva del Rail Pass: il calcolo inizia dall’inizio effettivo del viaggio, cioè, da quando salirai a bordo di uno dei treni Amtrak.

Come si prenota e dove si acquista uno USA Rail Pass?

È possibile acquistare un Rail Pass ancora prima di arrivare negli USA, attraverso il sito della Amtrak. Per acquistare interrail è possibile collegarsi al sito della Amtrak americana e procedere all’acquisto tramite carta di credito. Ricordati che al momento dell’acquisto si dovranno comunicare la data e la stazione in cui effettuerai il ritiro. In alternativa ci si potrà affidare ad un’agenzia di viaggi che potrà provvedere sia all’acquisto del Rail Pass che dei relativi biglietti.

Ricordati che l’acquisto del Rail Pass non equivale all’acquisto del viaggio, ma una sorta di voucher da utilizzare successivamente nella prenotazione delle tratte desiderate. Dunque, una volta acquistato il Rail Pass il suggerimento è di procedere tempestivamente con l’acquisto dei biglietti che potranno essere poi ritirati presso le biglietterie della Amtrak negli USA.

Inoltre, è importante ricordare che lo USA Rail Pass può essere acquistato anche una volta arrivati negli Stati Uniti. La scadenza dello stesso è di 330 giorni dal momento dell’acquisto. Quindi, devi completare il proprio viaggio entro questo arco di tempo.

Per poter viaggiare nelle ferrovie americane, dovrai tenere sempre tenere con te lo USA Rail Pass, il biglietto di viaggio relativo al treno su cui stai viaggiando e il tuo passaporto con ESTA o visto validi.

Limitazioni dello USA Rail Pass

Il Rail pass dà diritto ad acquistare uno o più biglietti in classe economica. Tuttavia, per chi volesse viaggiare in classe superiore o sleeping car, sarà sufficiente pagare un sovrapprezzo.

Inoltre, il Rail Pass USA non può essere utilizzato su percorsi fra due città per più di 4 volte. Infatti, questa è una misura adottata per evitare che gli studenti che utilizzano il treno per i loro spostamenti usino in maniera scorretta il Rail Pass.

Infine, è importante ricordare che il Rail Pass non è utilizzabile nello stato della California, che ha invece un proprio specifico programma per viaggiare in treno, il California Rail Pass.

In chiusura

Lo USA Rail Pass è lo strumento giusto per chi non ha tempi di permanenza ridotti. I treni Amtrak sono sicuramente il mezzo più adatto per chi vuole vedere gli Stati Uniti. Questi treni offrono la possibilità di raggiungere luoghi altrimenti esclusi dai circuiti turistici più gettonati. Certamente, i treni USA non brillano per velocità. Per cui se hai in programma visitare più città, verifica orari e distanze. Considera anche nel tuo calcolo eventuali ritardi che potrebbero dilatare ulteriormente i tempi di percorrenza. Consultando il sito della Amtrak avrai la possibilità di verificare preventivamente tutti questi aspetti.

Altro elemento da considerare è quello relativo alle modalità di viaggio. Il Rail Pass offre un normale posto a sedere: indubbiamente sui treni Amtrak i sedili sono molto confortevoli ma restano comunque dei sedili. Tenuto conto che le distanze da percorrere non saranno sempre brevi tragitti, e che, per ottimizzare i tempi del vostro viaggio, spesso vi troverete a dover viaggiare di notte, l’aspetto della comodità non sarà trascurabile. A meno che non metti in conto di dormire su un normale sedile, dovrai per forza acquistare un posto per una sleeping car, quindi aumentando la tua spesa.

A tale proposito, guarda il video tratto dal canale YouTube dell’Amtrak sui nuovi treni ad alta velocità:

Infine, un discorso a parte merita chi ha in programma di viaggiare in treno negli Stati Uniti con la famiglia. In questo caso è importante sapere che i bambini fino a 2 anni viaggiano gratuitamente. Invece fino a 15 anni, i prezzi previsti per i diversi pacchetti sono dimezzati.

Se hai già deciso di visitare gli Stati Uniti in treno, prima di partire controlla che il tuo passaporto sia valido e che abbia un’autorizzazione ESTA abbinata.