Un dipinto del presidente George Washington

 

Gli Stati Uniti sono una Repubblica federale presidenziale. Ciò significa che il potere è suddiviso tra il presidente degli Stati Uniti, il Congresso e, infine, la Corte Suprema. Per chiarire meglio il concetto, il Congresso americano può facilmente intendersi come il Parlamento italiano, la Corte Suprema invece sarebbe la Magistratura. In questo articolo ti raccontiamo la carica di presidente degli Stati Uniti, attraverso alcuni dei presidenti americani passati alla storia. In chiusura, vedremo il luogo dove vive il presidente USA, trattando tante altre curiosità ed aneddoti a riguardo.

Prima di iniziare però, sapete chi è il presidente degli Stati Uniti? Andiamo a scoprirlo insieme!

Chi è il presidente degli Stati Uniti?

Il presidente degli Stati Uniti è il capo di stato e il capo del governo degli Stati Uniti d’America, nonché il comandante in capo delle forze armate. Ma chi è davvero il presidente? Cosa rappresenta questa figura negli Stati Uniti?

Da George Washington a Thomas Jefferson, fino ad arrivare a Theodore Roosevelt, i presidenti degli Stati Uniti sono sempre stati famosi per il loro carisma e per il loro impegno e dedizione per la nazione.

Per esempio, se non fosse stato per George Washington non staremmo nemmeno parlando di un presidente per gli USA perché ha creato questo ruolo combattendo con le sue stesse mani.

Thomas Jefferson poi fu il principale autore della Dichiarazione d’Indipendenza degli Stati Uniti, il primo segretario di stato della nazione e il secondo vicepresidente (sotto John Adams).

Come terzo presidente degli Stati Uniti, Jefferson stabilizzò l’economia degli Stati Uniti e sconfisse i pirati provenienti dal Nord Africa durante la guerra di Barbary. Riuscì inoltre a mediare con successo l’Acquisto della Louisiana, raddoppiando le dimensioni degli Stati Uniti. Fondò anche l’Università della Virginia.

Theodore Roosevelt è un altro grande esempio di presidente americano. Una figura dinamica che ha reinventato la presidenza moderna. Eccelleva come commissario di polizia, governatore, soldato, sportivo e scrittore.

Il presidente USA Roosevelt seduto
Un altro Roosevelt, Franklin Delano – Franklin Delano Roosevelt Memorial, Washington (DC)

Più di ogni altro presidente, egli è stato capace di rendere centrale, nella sua politica, il concetto di uguaglianza e di opportunità, affermando “Nessuno uomo è sopra la legge e nessun uomo è al di sotto di essa.”

Quali sono i ruoli presidenziali?

Negli Stati Uniti il presidente è uno, ma deve ricoprire molteplici ruoli:

  • è il capo di stato: capo del governo;
  • anche capo dell’esecutivo: questioni interne e affari esteri;
  • nonché capo diplomatico: politica estera americana e rapporti con gli altri paesi;
  • comandante in capo: capo delle forze armate, controllo diretto e immediato dell’esercito;
  • capo legislatore: può suggerire o insistere sul fatto che il Congresso promuova le leggi che ritiene necessarie.

I sei ruoli presidenziali di cui hai appena letto sono scritti nella Costituzione. Il presidente deve anche ricoprire altri due ruoli però: capo del partito e capo cittadino.

  • capo partito: rappresentante del partito per cui è stato eletto;
  • capo cittadino: rappresentante di tutto il popolo degli Stati Uniti.

Il presidente deve svolgere ciascuno di questi ruoli contemporaneamente. A volte, l’incapacità di svolgere un compito può portare però al fallimento in un’altra area.

Per comprendere meglio, un esempio calzante è proprio quello del presidente Richard Nixon che fu costretto a dimettersi dal suo incarico nel 1974 a causa dello scandalo Watergate.

Le persone che lo avevano eletto e che si fidavano di lui non erano contente del modo in cui aveva scelto di ricoprire i ruoli di leader del partito e capo cittadino.

Quali sono le caratteristiche che una persona deve avere per essere eletta?

La costituzione americana afferma che un candidato alla presidenza deve soddisfare determinate qualifiche formali.

Il presidente deve:

  • essere un cittadino americano nato naturale;
  • avere almeno 35 anni;
  • essere residente negli Stati Uniti da almeno 14 anni.

Nella storia degli Stati Uniti, la maggior parte dei presidenti aveva compiuto già 50 anni quando sono entrati alla Casa Bianca. Un’eccezione può essere John F. Kennedy che fu uno dei più giovani presidenti ad essere eletti, solamente a 43 anni. Appena sotto, nel gif, uno dei suoi interventi passati alla storia:

Theodore Roosevelt fu un’altra singolarità perché fu eletto all’età di 42 anni dopo l’assassinio del presidente William McKinley.

Quanto può durare il mandato di un presidente?

Inizialmente, i padri fondatori discussero tra un solo mandato per il presidente, della durata di sei o sette anni, e un mandato di quattro anni, con possibilità di rielezione.

Alla fine, scelsero la seconda opzione ma non fissarono un limite al numero di volte in cui un presidente potesse essere rieletto.

Durante gli anni ’40, Franklin Roosevelt ricoprì quattro cariche come presidente, pari a 16 anni. Per assicurarsi che ciò non accadesse di nuovo, il Congresso approvò il 22° emendamento.

Oggi, la carica di presidente è limitata a due mandati di quattro anni, ma fino al 22° emendamento, ratificato nel 1951, un presidente avrebbe potuto servire lo stato per un numero illimitato di termini.

Quali sono le retribuzioni e i benefici dell’essere presidente?

Il Congresso fissa lo stipendio del presidente e questo non può cambiare durante il mandato. Dal 2001, il presidente riceve uno stipendio di 400.000$ all’anno. Ha anche un conto spese di 50.000$ da spendere in qualsiasi modo scelga ogni anno.

Il presidente ha anche molti benefici. Uno dei vantaggi maggiori è quello di vivere nella Casa Bianca, formata da 132 camere nel centro di Washington, DC.

Ha inoltre a disposizione una molteplicità di automobili, tra cui una limousine blindata e l’Air Force One, nominativo radio di qualunque aereo dell’U.S. Air Force con a bordo il Presidente degli Stati Uniti d’America.

Chi fu il primo presidente degli Stati Uniti?

George Washington (foto in copertina) è stato il primo presidente degli Stati Uniti d’America. Fu l’unico presidente nella storia degli Stati Uniti ad essere eletto senza un unico voto contrario.

Il suo primo mandato come presidente durò dal 1789 al 1793. Fu inoltre eletto nuovamente per un secondo mandato dal 1793 al 1797. Prima di diventare presidente, ricoprì ruoli importanti nell’esercito, portando l’esercito continentale americano alla vittoria sugli inglesi nel 1783.

La figura di Washington è spesso vista come il padre degli Stati Uniti, considerato, come abbiamo detto in precedenza, uno dei grandi padri fondatori della nazione ed è probabilmente il politico americano più conosciuto di sempre.

La sua immagine è anche usata sulla banconota da un dollaro e sulla moneta da un quarto di dollaro. La capitale degli Stati Uniti, Washington DC, lo stato di Washington e almeno tre università prendono il nome da lui.

Lista dei presidenti americani e le loro rispettive fazioni politiche

Prima di addentrarci nella lista dei presidenti americani, bisogna fare una distinzione però tra le fazioni politiche di cui facevano parte i presidenti, ovvero Democratici, Repubblicani, Whig e il National Union Party:

  • Democratici: di solito rappresentati col colore blu, si pongono su posizioni liberal e progressiste;
  • Repubblicani: di solito rappresentati col colore rosso sono invece di stampo conservatore;
  • Whig: erano un partito politico americano che si formò nel 1830 per opporsi al presidente Andrew Jackson e ai democratici. Volevano rappresentare le tariffe protettive, le banche nazionali e gli aiuti federali per i miglioramenti interni.
  • National Union Party: era il nome temporaneo usato dal Partito Repubblicano per il biglietto nazionale nelle elezioni presidenziali del 1864 che si tenevano durante la guerra civile. Era stato usato per attirare democratici di guerra e stati di confine, sindacalisti e membri del Partito Unionista che non avrebbero votato per il Partito repubblicano.

Ora che abbiamo fatto finalmente questa distinzione, ecco a voi una lista dei presidenti degli Stati Uniti in ordine cronologico con il periodo in cui rimasero in carica e con il loro rispettivo partito politico di rappresentanza:

N.

Presidente

Periodo

Partito

1

George Washington

1789-1797

Nessuna fazione politica

2

John Adams

1797-1801

Federalista

3

Thomas Jefferson

1801-1809

Democratico/repubblicano

4

James Madison

1809-1817

Democratico/repubblicano

5

James Monroe

1817-1825

Democratico/repubblicano

6

John Quincy Adams

1825-1829

Democratico/repubblicano

7

Andrew Jackson

1829-1839

Democratico

8

Martin Van Buren

1837-1841

Democratico

9

William H. Harrison

1841

Whig

10

John Tyler

1841-1845

Whig

11

James K. Polk

1845-1849

Democratico

12

Zachary Taylon

1849-1850

Whig

13

Millard Fillmore

1850-1853

Whig

14

Franklin Pierce

1853-1857

Democratico

15

James Buchanan

1857-1861

Democratico

16

Abraham Lincoln

1861-1865

National Union Party (Repubblicano)

17

Andrew Johnson

1865-1869

National Union Party (Democratico)

18

Ulysses S. Grant

1869-1877

Repubblicano

19

Rutherford B. Hayes

1877-1881

Repubblicano

20

James A. Garfield

1881

Repubblicano

21

Chester A. Arthur

1881-1885

Repubblicano

22

Grover Cleveland

1885-1889

Democratico

23

Benjamin Harrison

1889-1893

Repubblicano

24

Grover Cleveland

1893-1897

Democratico

25

William McKinley

1897-1901

Repubblicano

26

Theodore Roosevelt

1901-1909

Repubblicano

27

William Howard Taft

1909-1913

Repubblicano

28

Woodrow Wilson

1913-1921

Democratico

29

Warren G. Harding

1921-1923

Repubblicano

30

Calvin Coolidge

1923-1929

Repubblicano

31

Herbert Hoover

1929-1933

Repubblicano

32

Franklin D. Roosevelt

1933-1945

Democratico

33

Harry S. Truman

1945-1953

Democratico

34

Dwight D. Eisenhower

1953-1961

Repubblicano

35

John F. Kennedy

1961-1963

Democratico

36

Lyndon B. Johnson

1963-1969

Democratico

37

Richard M. Nixon

1969-1974

Repubblicano

38

Gerald R. Ford

1974-1977

Repubblicano

39

James Earl Carter

1977-1981

Democratico

40

Ronald Reagan

1981-1989

Repubblicano

41

George H. Bush

1989-1993

Repubblicano

42

William J. Clinton

1993-2001

Democratico

43

George W. Bush

2001-2009

Repubblicano

44

Barack H. Obama

2009-2017

Democratico

45

Donald J. Trump

2017-in carica

Repubblicano

Una curiosità molto rilevante per la storia a stelle e strisce: di questi 45 presidenti americani, quattro furono uccisi mentre ricoprivano ancora il ruolo:

  • Abraham Lincoln (1865)
  • James A. Garfield (1881)
  • William McKinley (1901)
  • John F. Kennedy (1963)
Abraham Lincoln

Abraham Lincoln

Storia della Casa Bianca

Abbiamo detto in precedenza che uno dei lussi e benefici del presidente è vivere nella Casa Bianca. Andiamo a scoprire insieme la storia della White House e il perché è così speciale come luogo.

La Casa Bianca ha una storia davvero unica e affascinante. La costruzione iniziò quando fu posta ufficialmente la prima pietra nell’ottobre del 1792.

La sua storia e la storia della capitale della nazione iniziarono quando il presidente George Washington firmò un atto del Congresso nel dicembre del 1790 dichiarando che il governo federale avrebbe risieduto in un distretto non superiore a dieci miglia quadrate sul fiume Potomac.

Sopravvisse a un incendio per mano degli inglesi nel 1814 durante la guerra anglo-americana e ad un altro incendio nell’ala ovest nel 1929, mentre Herbert Hoover era presidente.

Per quasi 200 anni, la Casa Bianca è stata un simbolo della presidenza, del governo degli Stati Uniti e del popolo americano.

Chi fu il primo presidente a vivere nella Casa Bianca?

Sebbene il presidente Washington avesse supervisionato la costruzione della casa, non vi abitò mai. Fu solo nel 1800, quando la Casa Bianca fu quasi completata, che i suoi primi residenti, il presidente del tempo John Adams e sua moglie Abigail, vi si trasferirono.

Da quel momento, ogni presidente ha apportato le proprie modifiche e aggiunte alla casa. Dopo tutto, la Casa Bianca è la casa privata del presidente. Ed è anche l’unica residenza privata di un capo di stato aperta al pubblico gratuitamente.

Monte con i presidenti americani

Oltre alla Casa Bianca, gli Stati Uniti hanno un altro grande luogo storico e di culto che rappresenta a pieno il loro patriottismo e il loro amore verso i propri padri fondatori: il Monte Rushmore oppure Mount Rushmore National Memorial, in inglese.

Monte Rushmore con i presidenti americani
Monte Rushmore

Dove si trova il Monte Rushmore?

Il Monte Rushmore si trova sulle Black Hills del South Dakota, la catena montuosa di cui fa parte. È una zona selvaggia e rurale situata a circa 33 chilometri da Rapid City, su una tortuosa strada di montagna.

Perché questo monumento è importante?

Questo monumento è dedicato a quattro delle figure più influenti della storia americana: George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln e Theodore Roosevelt.

Questi sono nomi che ancora oggi scatenano nelle persone pensieri di grandezza e magnificenza e sono riconosciuti come uomini che ispirano timore reverenziale.

Tutti e quattro questi uomini furono presidenti degli Stati Uniti ed ognuno di loro aveva uno stile inconfondibile o portava un particolare ideale all’avanguardia in America. L’incisione iniziò nel 1927 e continuò per 14 anni, con l’aiuto di oltre 350 persone.

Inizialmente, la prima idea era stata quella di scolpire le facce di alcuni personaggi occidentali famosi, persone come Buffalo Bill, Lewis & Clark e Sacagawea. Ma, alla fine, sono stati scelti questi presidenti perché rappresentavano al meglio la fondazione, l’espansione e la preservazione degli Stati Uniti.

Le dimensioni delle quattro sculture sono gigantesche. La testa di Washington, per esempio, è alta 18 metri, il suo naso è lungo 6, gli occhi misurano 3 metri di larghezza e la bocca è larga 5 metri. Ad oggi, il Monte Rushmore è uno dei monumenti più riconosciuti ed apprezzati negli Stati Uniti, con milioni di visitatori ogni anno.